當時台灣中部的運動鞋業赫赫有名。迄今仍居全球運動鞋代工業龍頭的「寶成」、「豐泰」皆是中部運動鞋的廠商。

民國六十年代,曾任製鞋公會理事長的蔡長汀先生,在中部擁有好幾家製鞋廠,「日進斗金」,是「環隆鞋業集團」的董事長,在製鞋業累積可觀的財富。環隆鞋業集團是中部運動鞋主要的製造商之一。

儘管運動鞋市場前景看好,然而蔡董事長也觀察到鞋業的競爭愈來愈激烈。

舉例而言,台灣製鞋廠家。由民國五十年的一百多家,到七十三年激增到一千餘家,加上當時最大競爭國韓國實力堅強,開出規模宏大的生產線,成為台灣鞋廠強力競爭對手。

加上運動鞋出口必須有「配額」,鞋業生意愈來愈難作,讓眼光獨到的蔡董事長認為除了製鞋業外,必須另闢新的事業版圖。

民國六十八年,蔡董事長以一億元資本額,投資成立「環隆電氣」,進入電子行業,當時的主力產品為汽車電子市場提供「電壓調整器」(Voltage Regulator)製造服務,以及生產「厚膜混合積體電路」及「厚膜排列電阻」(RNW)等。

環隆電氣是台灣最早進入汽車電子的廠商,我曾拜訪過蔡長汀董事長,他對我說汽車電子是一門長期夥伴關係的生意。車廠認證一項產品需很長的時間,從產品送件到車廠正式開始量產,通常須要5到6年的時間。這是我第一次得知,汽車零組件的研發、生產流程必須經過很長的時間。

進入PC世代後,環隆電氣也開始擴充產品線,於1988年開始量產「時脈晶體振盪器」(CXO),並且架設SMT產線生產VGA卡、主機板、SIMM卡等。

隨著PC產業不斷地茁壯,環隆電氣在主機板的生產以及無線網卡的生產皆取得不錯的成績。

1996年,環隆電子股票在台灣證券交易所掛牌買賣,當時環隆電氣是美國IBM公司電腦主機板的主力代工廠,每年營業額高達約新台幣1百多億元,是環隆電氣最大的營業額來源。

為了服務IBM,環隆電氣設立墨西哥廠、美國加州廠、中國深圳廠以及台灣草屯二廠,意氣風發。

1997年下半年,發生亞洲金融風爆,對泰國、印尼、馬來西亞、菲律賓、新加坡、香港、韓國造成不小的影響,台灣雖影響較小,但對股市也造成一些影響。

1999年年初爆出,環隆電氣董事長蔡坤明先生,為了護盤公司股價,私自挪用公司資金約35億元。蔡董事長被檢方收押,公司股價由維持多時60多元股價快速崩跌至30多元左右。

由於當年環隆電氣IBM訂單達200億元左右,公司體質仍佳,因此引起各方人馬競相出馬企圖收購環隆電氣。包括光寶集團、統一集團等,都很有意願出手購買環隆電氣,然而最後出線的是日月光集團。

據傳日月光張家及環隆電氣蔡家,上一代就有交情,加上環隆電氣的業務與日月光集團互補。

2010年環隆電氣下市,公司改名為「環鴻科技股份有限公司」。公司的走向,持續維持電子代工服務,並且跨入無線網路產品,儲存設備、汽車、醫療器材等製造服務。

營業額也由原本10多億美元,到2022年成長到約95億美元,不過不在台灣上市改到上海上市。

環隆電氣的主要經營者,蔡長汀、蔡坤明及吳輝煌,我都曾拜訪過數次,對他們有相當的了解。

蔡長汀董事長對人很客氣,個性溫和,觀察敏銳,能抓住機會率先切入汽車市場,令人十分佩服。

蔡坤明董事長是蔡長汀的兒子,有博士學位,同樣地為人很客氣,待人以誠。不過似乎有一點點固持己見,這是成功者必備的條件之一,不過有時也會造成決策錯誤。

吳輝煌總經理是專業經理人,他將公司管理得很好,獲得IBM主機板訂單,他居功厥偉。有吳輝煌總經理坐鎮環隆電氣,公司才能由原本的小電子廠擴展到中大型的電子代工公司。

如今蔡家已淡出環隆電氣,吳輝煌總經理也於數年前退休,環隆電氣昔日輝煌的歷史,只能追憶。

微驅科技總經理吳金榮。業者提供
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