一輛蒸汽火車「汽、鏘、汽、鏘」的穿越嘉義市街,老一輩稱它「黑頭仔車」的Shay21號曾是林業資源運輸的主力,利用直立式汽缸與傘形齒輪形成組合,產生強勁扭力,從海拔30公尺的嘉義站到海拔2274公尺的沼平站蜿蜒而上,宛若登山好手。隨著時代的變遷,Shay21號在1973年退役,成為靜態展示品。直到2020年,它踏上修復之旅,順利成為世界上少數能動態運轉的蒸汽火車。

 

阿里山林鐵蒸機小組負責阿里山蒸汽火車Shay21號的修復。文化總會提供
阿里山林鐵蒸機小組負責阿里山蒸汽火車Shay21號的修復。文化總會提供

世界之光的背後,要感謝林鐵工程士邱聰德和楊易霖、司機員黃泓翔和郭洪志與老火車朝夕相處,摸清它的紋理。讓百歲Shay21號起死回生並不簡單,有修車底子的工程士邱聰德和楊易霖必須從頭學起。過去師徒制以口傳相授,少有文字紀錄,老師傅的經驗有時也不一定能適用重新修復的Shay21號,兩人慢慢從中推敲,並查閱國外相關資料,最終Shay21號近乎全車拆解。他們一邊清潔一邊觀察管線配置與運作原理,並在組裝過程中繪製標準圖,定義零件名稱、規格。慢慢摸索而來的知識內化為自身的技術,也為林鐵建立燃煤蒸汽機車修復技術範本。

 

阿里山蒸汽火車Shay21號。文化總會提供
阿里山蒸汽火車Shay21號。文化總會提供

長年閒置的火車頭因有鏽蝕、缺件等問題,修復過程保留下四成機身原件,以台灣扁柏打造全新的駕駛室,並重製鍋爐、大樑、車架、傘形齒輪等新品。實際組配過程也遇上困難,邱聰德指出,但凡角度出現一絲誤差,就必須再次調整,有時甚至來回拆裝近二十次,直到每個零件都完美結合,兩人悉心的修復成功讓Shay21號再度上路,真正駕馭了這輛百年老車。

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退役許久的阿里山蒸汽火車Shay21號,於2024年初復駛。文化總會提供
退役許久的阿里山蒸汽火車Shay21號,於2024年初復駛。文化總會提供

在注重環境保育的現今,如何在環保與復刻裡取得平衡也是一個課題。蒸機小組保留原始的燃煤系統,回歸最初「燒火、加水、駕駛」的運行模式,但將傳統煤炭改為符合環保法規、可達到完全燃燒的生質煤炭,讓Shay21號從「黑頭仔車」變成「白頭仔車」,不僅為環境盡一份心力,也讓更多人能親眼看見、體驗蒸汽火車的魅力。

 

這場復甦之旅,仰賴林鐵機工運團隊的通力合作。工程士拆解重組它的身體,在車輛進廠時排除障礙;司機員進入它的大腦操作,在行進間確認有無異常,共同守護火車。最終兩位工程士也成為見習駕駛,逐步增進自己的職能。2024年開始,牽引檜木車廂的Shay21號正式上路,行駛於嘉義站和北門站之間。司機員黃泓翔說:「這輩子如果能夠開到這種會冒煙的火車,真的是這輩子值得,很值得。」

 

文總自2017年起拍攝《匠人魂》系列影片,累積破500萬次觀看。文總特別感謝農業部林業及自然保育署、阿里山林業鐵路及文化資產管理處、外交部、彰化銀行、中華電信支持與協助,一起向世界傳遞台灣的匠人精神,影片即日起可於文化總會的Facebook、YouTube觀賞。


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