台灣科技媒體中心自三月起追蹤美國乳牛禽流感疫情,並邀請專家解析這篇研究。國立中興大學獸醫學院微生物暨公共衛生研究所教授趙黛瑜表示,H5N1病毒具有高致病力,必須在高生物安全防護下進行實驗。這篇研究用四種方式進行動物感染試驗:食入受感染的牛乳、直接感染鼻腔呼吸道、哺乳垂直感染及空氣氣膠感染。結果發現前三種方式皆可感染老鼠或雪貂,但空氣氣膠感染則極度受限,這可能解釋目前尚未發生大流行的原因。

中央研究院生物醫學轉譯研究中心研究助技師劉玟君博士指出,研究中的小鼠實驗結果說明牛H5N1病毒可能透過乳汁由母鼠直接「垂直傳播」給幼鼠,但傳染給近距離接觸者的機率仍低。由於雪貂的呼吸道構造及臨床症狀與人類相似,研究亦利用雪貂證明此病毒「飛沫傳播」的風險極低。只要不直接接觸H5N1病毒,目前人類感染風險仍低,不需過度擔憂。
 

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國立中興大學獸醫學院微生物暨公共衛生研究所特聘教授張伯俊強調,本研究探討美國牛群H5N1病毒在不同哺乳動物中的傳播能力,結果顯示病毒可在小鼠和雪貂體內全身性擴散,包括乳腺等器官。張伯俊提醒,病毒感染細胞的方式之一是結合體內的受體,研究發現牛H5N1病毒能結合鳥類和哺乳類的唾液酸受體,這一發現需進一步在動物體內實驗中證實,以確認其感染哺乳類動物的能力。

專家們一致認為,目前人類感染乳牛H5N1病毒的風險仍低,但流感病毒易突變,政府和防疫單位應持續關注國際疫情,監測國內流感傳播指標,並建議國人避免食用生食和直接接觸病禽或哺乳動物,以降低感染風險。

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