研究結果在3月時於期刊《eClinicalMedicine》中發表。參與者包括676名狼瘡患者、400名有醫學背景的人、和69名有全面性自身免疫風濕性疾病的人。研究人員訪問了擁有自身免疫疾病的人,關於他們的心理和身理的症狀,例如紊亂的睡眠、幻覺、憂鬱、和暈眩。研究人員收到的症狀總共有29個,之後要求參與者以之後發生的疾病的機率,替症狀排名。

研究發現5個人之中,就有3個人表示經歷過「清楚」並「難熬」的噩夢,如被困住、被攻擊或墜落,以至於睡眠紊亂不堪。免疫系統受到傷害的參與者之中,有3分之1表示在他們的狼瘡發作之前,經歷了一整年的睡眠困擾。根據馬憂診所(Mayo Clinic),狼瘡可以被定義為「患者身體的免疫系統,開始攻擊自身的細胞組織和器官」的一種疾病。4個參與者中,就有一個表示曾經經歷過幻覺,雖然其中85%表示,這個症狀在疾病發作後期才出現。5分之3的狼瘡患者和三分之一的其他風濕病相關疾病患者表示,他們在幻覺開始之前,就注意到睡眠中斷的情況有所增加。

這份研究的主要作者、同時任教於劍橋大學的梅蘭妮斯隆(Melanie Sloan)博士,在研究中指出,在許多情況下,患者和醫生經常忽視這些疾病相關的心理健康或神經症狀。她說:「 臨床醫生須與患者討論這些類型的症狀,並花時間寫下每個患者的症狀進展,這非常重要。」研究中也提到了誤診,因為一些參與者表示狼瘡和其他自體免疫疾病最初被忽略了。 例如,一名來自蘇格蘭的參與者在18歲時被診斷出患有邊緣性人格障礙,然後到了19歲時,才被診斷出患有狼瘡。

其中一名參與者表示:「這一切都息息相關」,並指出「從我的邊緣性人格障礙得到控制,到我的狼瘡得到控制」,之間只有六個月的時間。 加州健康網站Sleepopolis首席醫療顧問拉吉達斯古普塔(Raj Dasgupta)博士沒有參與上述的研究,但對研究結果表示贊同。 達斯古普塔擁有肺科、睡眠科、內科和重症監護醫學四重委員會認證,他表示,這項研究支持了如下的一種觀點,即「頭痛、情緒低落和疲勞等神經精神症狀的高發生率」通常與系統性狼瘡患者有關。

 

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