這項研究於4月在美國心臟病學會年度科學會議上發表,首次研究人們先天的遺傳基因,和對壓力的敏感程度,是否會造成「急性冠心病症」(ACS)。

急性冠心病症包括心臟病發作、和其他「心臟突然缺乏血液供應的嚴重疾病」。在 1萬8千4百28名參與麻省總醫院實驗的人,有 1千8百90人,在2000年至2020年間患上了急性冠心病症。研究人員透過測量參與者的「神經過敏多基因風險評分」(neuroticism polygenic risk score、或nPRS)來測量他們的壓力敏感度。

壓力時期(包括總統選舉後5天和聖誕節前後10天)佔觀察時間的3.2%。總共有71例急性冠心病症病例發生在壓力期,而對照期為 1,819 例。研究人員發現,遺傳壓力敏感度高的人,罹患急性冠心病症的風險高出36%。那些同時具有高遺傳壓力敏感,和焦慮或憂鬱的人,得到急性冠心病症的風險是一般人的3倍。

研究作者在結論中寫道:「高nPRS代表對遺傳性的壓力敏感度特別高。」該研究的主要作者、馬州總醫院和哈佛醫學院的醫學的阿博哈謝姆(Shady Abohashem)博士表示:「雖然這些數字令人震驚,但整體結果並不令人意外,因為焦慮和憂鬱無論遺傳因素如何,都與提高心臟病發作的風險。」

不過也不是沒有預防的辦法。

研究人員目前正在進行一項研究,探索如何靠改變生活習慣,讓具有高遺傳壓力敏感度的人,遠離心臟疾病和風險。阿博哈謝姆建議透過運動或瑜伽等有效途徑來緩解壓力。

美國心臟協會醫學專家、俄亥俄州立大學心臟病學主任拉克西米梅塔(Laxmi Mehta)博士對這項研究表示支持。「這是一項有趣的研究,進一步支持了心理和身理互相連結、互相影響的理論,強調了心理健康的重要性,及其對整體生理健康(包括心臟)的影響。」「社會大眾需要意識到,社會和政治壓力對我們的影響,並理解到如何向這些壓力源說不,了解更多關於瑜伽、運動和正念(mindfulness)等預防措施。」

美國心臟協會提供的的「健康人生8大關鍵」(Life's Essential 8)為健康飲食、多動、戒除尼古丁、健康睡眠、控制體重、控制膽固醇、控制血糖和維持健康血壓。


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