今日醫學新聞報導,營養不良與許多健康狀況相關,包括肥胖、心臟病、第2型糖尿病以及乳腺癌、子宮癌和大腸癌等癌症。

大量攝入鈉、飽和脂肪和糖,可能會增加患心臟病和2型糖尿病等慢性疾病的風險,但飲食與癌症之間的聯繫一直不太明確。

許多食物被認為與增加或降低癌症風險有關,但根據美國國家癌症研究所的資料,尚無研究證明任何飲食成分直接引起或預防癌症。

現在,新加坡國立大學發表在《細胞》雜誌的研究發現一個可能有助於解釋不良飲食會增加癌症風險的機制。

在細胞研究中,研究人員發現「甲基乙二醛」(一種在細胞分解葡萄糖以釋放能量時產生的化合物),可能抑制防止癌症的基因。他們認為,不良的飲食會導致甲基乙二醛的水平升高,從而增加患癌症的可能性。

甲基乙二醛是葡萄糖、蛋白質和脂質代謝的副產品。這是一種反應性較強的小分子,可能干擾細胞功能,因此它會被酶分解成毒性較低的物質。然而,如果甲基乙二醛的產生過多,研究表明,過量的甲基乙二醛可能會損害 DNA。

研究人員首先研究了甲基乙二醛對於那些攜帶 BRCA2 突變基因複製的人細胞的影響,這種突變基因會增加乳腺癌和卵巢癌的風險。

新加坡國立大學癌症研究中心溫基塔拉曼教授表示,甲基乙二醛會促使 BRCA2 蛋白的降解,從而減少細胞中的 BRCA2 水平。(這並不會阻止 BRCA2 基因的表達。)這個效應是暫時的,但持續的時間足夠長,足以抑制 BRCA2 的腫瘤預防功能。

研究作者表示,「在實驗室中將癌細胞暴露於高濃度的甲基乙二醛,可能會暫時消耗抑癌蛋白BRCA2,從而增加DNA受損的風險。但這並不僅僅證明這些細胞最終會轉變成癌細胞。需要進一步的研究來確定在我們的組織、器官和身體這種更複雜的環境中,這些效果是否也會發生,因為在那裡,新陳代謝反應和其副產品受到錯綜複雜的調節。」

美國註冊營養師柯斯達指出,高水平的甲基乙二醛在糖尿病前期和糖尿病患者很常見,也可能因為肥胖和不健康的飲食而產生。


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