成為妮妃雅前,他的本名是曹米駬、但大家都叫他曹里歐(Leo Tsao),1995年生於美國、後來搬到香港,4歲時父母離異,6歲時回台灣定居。由於小時曾被霸凌,母親為曹里歐選擇到學風自由的全人實驗中學就讀,後來到英國創作藝術大學(University for Creative Arts,UCA)習得精湛的裁縫技藝。

她自2018年在台北從事變裝表演,在潘信安執導的紀錄片《雙面曹里歐》(Leo & Nymphia)裡,曹里歐回想剛畢業出社會時的茫然,驅使她從事能結合所有興趣與專長的工作,「我的天啊,我已經畢業了,我到底要做什麼?我想做這個也想做那個,我想做美甲、做衣服、表演,後來就跑來做變裝,就是因為它融合了很多東西」。

她能聽從內心的聲音、做自己想做的事情,得歸於曹里歐從小與母親曹慧敏的相處方式,他倆是母子也像最好的朋友,前一秒可毫不在意地在鏡頭前口無遮攔互罵、丟東西,下一秒可以相視大笑或是抱頭痛哭。在公視節目《誰來晚餐》第2季第16集《我的閨蜜老媽》,便如實記錄他倆的日常。

節目中更披露曹慧敏的家世:她的父親、曹里歐的外公,是早年推廣古典音樂不遺餘力的知名樂評曹永坤,生前所收藏的兩萬張黑膠唱片、5萬張CD與2台古董黑膠唱盤,已捐給國家兩廳院,兩廳院還為他打造了「特殊視聽資料典藏室」收藏;曹永坤的大哥,則是赫赫有名的史學家曹永和,曹永和靠自學,提出著名的「臺灣島史」與「東亞海域」史觀,還精通日語、英語、荷蘭語,並略懂西班牙語、葡萄牙語、德語、法語與拉丁語,成為史學界的「多語人」,後來更成為少數沒有文憑的中研院院士。

曹慧敏輕描淡寫描述常常獨自旅行、增廣見聞的過去,她甚至提出等到66歲的6月6日,想選擇去瑞士以安樂死方式離世。這位想法獨立與前衛的媽媽,從未對兩子施加任何家族的期望與包袱,更注意到里歐天生就是藝術家,「我不讓他學素描,學素描不就綁死了」,她不干涉他的就業選擇,「他以前非常害羞,小學時被老師霸凌,高中時都還不敢逛街、怕店員跟他講話。他當變裝皇后,讓我比較不那麼擔心。因為他找回了自己的自信心,可以面對人家不一樣的眼光」。

妮妃雅也以素淨的曹里歐模樣自我剖析說:「里歐比較沒有自信、會不斷懷疑自己。妮妃雅需要更厚臉皮一點、更需要對自己堅定的自信、勇敢。」還直言:「因為里歐人生太無聊了,沒有妮妃雅,他可能就要跳樓了吧!」跨出成為變裝皇后的一步前,他告訴自己:「你要從內心建構你的自信,把外面的聲音都關掉。要是有人討厭你,為什麼要討厭回去?就是把他完全從你世界消失就好啦!」

妮妃雅投入變裝後,2020年與朋友成立變裝家族「瘋家」(House of Wind),更以家族中的媽媽自居,以「瘋」貫穿藝名、家族名稱與表演風格,也呼應英文名中的「Wind(風)」,她說「變裝皇后表演就像風一樣自由、無所不在,看不到它、但感受得到它,它會讓這世界生動起來」。去年她就率瘋家成員,在石牌福佑宮舉辦一場別開生面的轟動「彩虹芭仙傳」演出。

2022年8月她帶著媽媽贊助的1萬美元(約32.6萬元台幣),赴美國紐約布魯克林發展,去年底參加《魯保羅變裝皇后秀》甄選。多次獲艾美獎肯定的《魯保羅變裝皇后秀》開播至今已邁入第16季,根據TheWrap網站報導,本季還創下十年來最高開播收視。該節目的精神象徵魯保羅,被視為是世界上最成功與知名的變裝皇后,該節目也被譽為變裝界的奧運或超級盃。

成為參賽者的妮妃雅,親自操刀每套表演服裝與造型,將珍珠奶茶、廟宇、國劇臉譜等融入造型,尤其是「水果王國」台灣盛產的香蕉元素,成為她的標誌風格,也讓她贏得「蕉佛」稱號。香蕉有黃色的外皮,也會被拿來比喻亞洲人,她曾解釋「香蕉有點Camp(坎普風)、有點Pop Art(普普藝術)的感覺、還帶著一點性暗示」。

身為該節目的第一位台灣參賽者,她也向台灣媒體表示:「身為第一個台灣人真的蠻開心,當然同時也帶著一定的壓力。」過去曾有幾位亞洲參賽者入選,第3季曾有一位印度裔參賽者奪冠,之後卻像有「亞洲魔咒」都遭淘汰,無形中她也有心理負擔,不想太早被淘汰,「就是不想讓自己的國家失望」。

妮妃雅無論在節目上或是在個人社群平台上,總是大聲說出自己來自台灣,在她奪冠後更不忘說:「台灣,這是獻給你的!」她的獲勝除了讓女神卡卡、亞莉安娜兩位天后在社群媒體轉發消息,外媒也不忘提及總統蔡英文在《魯保羅變裝皇后秀》的社群媒體留言祝賀,並提到台灣大力推動LGBTQ+權利,包含2019年台灣成為亞洲首個同性婚姻合法化的國家,以及在去年修法允許同性伴侶收養孩子等,大大提升台灣的國際能見度。

妮妃雅的IG帳號「66wind99」在她奪冠後一夕漲粉10幾萬人,達55.2萬名追蹤者,她現在可說是與輝達執行長黃仁勳、奧斯卡名導李安,並列為最知名的台灣臉孔之一,她7月還會代表台灣,前往巴黎參加與奧運賽事同時啟動的「文化奧運」,台灣將派出百餘人前往參與,妮妃雅將帶來變裝藝術演出。

妮妃雅曾應媽媽曹慧敏要求,在慶生時幫她化魔鬼妝(左圖)、活潑的媽媽也曾客串幫她拍影音。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅曾應媽媽曹慧敏要求,在慶生時幫她化魔鬼妝(左圖)、活潑的媽媽也曾客串幫她拍影音。翻攝Nymphia Wind IG
曹永坤(左圖)、曹永和。翻攝《音樂界的騎士: 曹永坤紀念文集》封面、維基
曹永坤(左圖)、曹永和。翻攝《音樂界的騎士: 曹永坤紀念文集》封面、維基
妮妃雅曾化臉譜、穿上京劇水袖表演服登上台灣的廟宇拍攝。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅曾化臉譜、穿上京劇水袖表演服登上台灣的廟宇拍攝。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅曾將珍珠奶茶概念融入參賽造型,打開斗篷就有黑色氣球飛出來,製造驚奇效果。翻攝Youtube/RuPaul's Drag Race
妮妃雅曾將珍珠奶茶概念融入參賽造型,打開斗篷就有黑色氣球飛出來,製造驚奇效果。翻攝Youtube/RuPaul's Drag Race
妮妃雅加入香蕉元素的一身黃造型,已成她的標誌風格。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅加入香蕉元素的一身黃造型,已成她的標誌風格。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅以金光閃閃的造型加冕《魯保羅》冠軍。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅以金光閃閃的造型加冕《魯保羅》冠軍。翻攝Nymphia Wind IG
妮妃雅的本尊曹里歐模樣清秀。翻攝MTV
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