報告指出,中國近年來大幅增加對台灣的壓力,激起人們對緊張局勢可能爆發成全面衝突的擔憂,但除了入侵之外,北京還有其他選擇,可以「脅迫、懲罰或吞併台灣」。

中國海警與菲律賓海軍,在南海發生衝突,也展現了中國不斷升級的灰色地帶戰術。CSIS報告稱,北京有一些強而有力的選擇,不僅可讓解放軍置身衝突之外,還可以讓台灣主動發起軍事衝突。報告分析,中國海警與世界上多數海岸警衛隊一樣,被視為執法單位,這意味著它可以在所謂「隔離」行動中,停止和監管島嶼周圍的航運,與封鎖有所不同。

隔離是一項由執法部門領導的行動,用來控制特定區域內的海上或空中交通,封鎖則是軍事性質。國際法將封鎖視為戰爭行為,但是如果中國海警以「隔離」形式切斷台灣外援,不能被視為對台灣宣戰,也會讓聲稱會援助台灣的美國師出無名。

根據《台灣關係法》,美國有義務向台灣提供自我防衛手段,並為其提供防禦性武器。美國總統拜登多次表示他將不惜出兵保護台灣,這超出了法律要求,看起來偏離了美國之前的「戰略模糊」立場,而白宮官員對此進行了澄清。但是如果美軍艦艇或戰機干預中國的執法行動,美國可能會被視為挑起軍事敵對行為。

CSIS分析,中國海警擁有150艘遠洋船艦和400艘較小船隻,與世界上最大規模的艦隊——解放軍海軍相當。北京還擁有數百艘海事安全局船隻和海上民兵船隻,這些漁船被整合到中國的軍事和執法服務中。台灣的海岸警衛隊只有10艘遠洋船艦和大約160艘較小的船隻,數量不足以抵禦封鎖行動。

CSIS的作者指出,北京採取的隔離行動可能非常有限,但仍能在經濟上扼殺台灣。很少有營運商願意面對資產被中國當局扣押的可能性,因此可能會自願停止為台灣提供服務,「中國只要搜查和扣押少數商船,就可能產生巨大威嚇作用」,而這種搜查與扣押對飛往台灣的航班也有影響,因為可以輕易擴展到空中。

報告認為,對中國而言,「出兵」入侵不是成本效益高的選擇,不僅耗費人力還會消耗財力。如果以隔離而非封鎖手段,中國不需關閉或限制進入台灣海峽的通道,能讓美國與其他盟友無法根據國際法干預。北京根本不用「封鎖」一詞就可以孤立台灣,只要要求船隻抵達台灣之前提交海關申報,「中國執法船隻將被授權登船、進行檢查與盤查」。

CNN找來其他分析師一同審視該報告,認為該報告的設想是合理的,但也提出疑慮。一些人提出,經濟因素對北京不一定有利,「維持封鎖將會非常昂貴且耗時,台北不會在60天內放棄,北京能否持續並應對國際社會的反應這麼長時間?」專家也反過來警告,破壞台灣海峽現狀,可能會進一步削弱北京的對外貿易。

專家說,中共正面臨經濟復甦的挑戰,尤其是在新冠疫情導致經濟增長率大幅下降,以及國外加諸的新貿易限制。台灣是一個重要的工業化經濟體,是全球供應鏈的關鍵點,也是世界上最先進半導體的供應製造商,對台灣的封鎖會對全球經濟產生連鎖反應。

此外,另一名學者表示,中國的隔離手段可能會使台灣民眾益發團結而支持政府、而不是反對政府,還可能促使台灣政府直接宣布獨立,「這將使中共面臨升級或重大挫折的選擇」,學者認為,「耐心」才是實現統一的關鍵。


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