日本《讀賣新聞》報導,通訊衛星是日本自衛隊各部隊間進行高度隱密通訊時所使用的衛星,通常在距地表約3萬6000公里的靜止軌道上運行。

在太空中,除了有以通訊衛星為目標的「殺手衛星」活動外,還會因為中俄的衛星破壞實驗等產生大量太空垃圾,為避免出現碰撞等事態,強化太空監視已成課題。

自衛隊在通訊衛星運作上原則以3枚為一組,因此負責監視任務的衛星至少也需要3枚。儘管日本政府正推動在2026年度先行發射首枚「太空領域感測(SDA)衛星」,但每次發射SDA衛星需花費約1000億日圓,目前還不知道何時能再完成另外兩枚SDA衛星發射。

因此,日方希望能在通訊衛星上直接增加監視功能,盼用來取代SDA衛星。自衛隊正在運作的兩座通訊衛星壽命將在2030年度到2031年度屆齡,預計將在作為後繼的衛星上搭載監視感應器等設備。

由於中俄也會從地表使用電波干擾他國衛星運作,所以日本也在評估除了在通訊衛星上加裝監視機器外,也要安裝防止電波干擾的裝置。

用來監視太空的設備若要安裝在衛星上,其體型必須要縮小,防衛省已在2024年度原始預算案中編列2億日圓相關經費,預計從2024年度起花3年時間研發監視設備,並針對發射SDA衛星及研發小型機器安裝在通訊衛星上,慎重地進行兩者成本比較等評估。

通訊衛星運行的軌道上也有美軍用來監視北韓試射飛彈等的早期預警衛星(early warning satellite),日本政府在盡速完備自有的監視體制同時,也考量跟美國進行緊密合作。(中央社)

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