美國有線電視新聞網(CNN)11月13日報導,美國籍太空人莫格貝利(Jasmin Moghbeli)和奧哈拉(Loral O’Hara)本月1日在國際太空站(International Space Station,ISS)執行她們此次升空以來的首次艙外活動。

NASA表示,兩人在6小時42分鐘內完成了ISS的維護工作,包括維修太空站用來追蹤太陽的太陽能板,但她們沒有足夠時間移除和裝填電子通訊箱,只來得及評估如何完成這項作業,以供未來太空漫步任務時施作。

然而她們在此次任務中卻不小心讓一個工具袋滑落,且再也找不到它。飛行控制人員後來利用ISS的外部攝影機發現工具袋蹤跡。

天文專家分享11月1日太空人弄丟的工具背包(紅圈處)景象。翻攝X平台/astro_meganne
天文專家分享11月1日太空人弄丟的工具背包(紅圈處)景象。翻攝X平台/astro_meganne

NASA指出,幸好太空人接下來的其餘任務不會再需要這些工具。但針對工具袋漂浮在ISS或太空是否會造成危險性,NASA在官方部落格表示,「任務控制中心分析袋子軌道,確定它重新接觸太空站的風險很低,機組員和太空站都很安全,無須採取任何行動」。

追蹤宇宙的網站「地球天空」(EarthSky)指稱,該工具袋目前正繞行地球軌道,位置在ISS的前方。接下來數個月,在地球上的人使用一副品質好的雙筒望鏡,或許有可能可以看到這個工具袋。

根據天體運行規則,這個工具袋最後會飛向地球高層大氣,並在下墜過程中解體。

美國太空人奧哈拉8月26日從佛羅里達州升空的景象。路透社
美國太空人奧哈拉8月26日從佛羅里達州升空的景象。路透社

這並非太空人首次弄丟工具包。2008年11月,奮進號(Endeavor)太空人史特凡尼辛派珀(Heidemarie Stefanyshyn-Piper)在清理和潤滑故障的旋轉​​接頭齒輪時,一個背包大小的工具箱失去抓力而漂走;該價值10萬美元(約323萬元台幣)的工具包繞著地球運行了數月,最後墜落到地球,解體並燒成灰燼。

而在2006年,太空人塞勒斯(Piers Sellers)和福薩(Michael Fossum)在太空漫步期間測試修復太空梭方法時,弄丟一把35.6公尺長的刮刀。

報導指,這些物品就跟太空碎片或太空垃圾一樣,是繞地球運行但不再具有功能的人造材料,包括一小塊油漆或是火箭發射過程中丟棄的零件。

根據歐洲太空總署(European Space Agency)截至2023年9月的統計,目前追蹤和編錄到3萬5290個物體繞地球運行,總質量超過1萬1000噸。

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