根據BBC報導,雖然全球的已開發國家生育率都在減少,但沒有像南韓這麼極端的案例。根據南韓統計廳2月28日發布的數據顯示,南韓2023年生育率再下降8%,降至0.72。

南韓《朝鮮日報》指,0.7開頭的生育率,是除了因為俄羅斯軍事入侵而處於戰爭的烏克蘭,全球再難找出第二個的超低水平。

BBC指,若要保持人口穩定,這一數字應為2.1。因此,如果該趨勢持續,預計到2100年,南韓人口將減少一半。且未來50年,勞動適齡人口將減少一半,近一半的人口將超過65歲。這對國家的經濟、養老金儲備和安全都是非常不利的徵兆,政治家們宣布這構成「國家緊急情況」。

然而政治人物因應低生育推出的政策,被批評不傾聽青年和女性的聲音。

根據BBC走訪南韓各地與女性交談的結果,綜整出她們不願生育的四大原因。

30歲電視製作人藝珍(譯音)指出,女性生小孩就會面臨「履歷中斷」問題。因為社會上存在無形的壓力,生了孩子就必須離職。一位28歲從事人力資源工作的女性也說,曾見過一些人在休完產假後被迫離職,或不被允許晉升,這足以說服她永遠不要生孩子。

就算生了小孩沒有離職,卻也面臨工作和育兒難以並行的環境。藝珍表示,南韓人的工作時間長是出了名的。藝珍通常要到晚上8時才能離開辦公室,此外還有加班。而為了在工作中取得更好的成績,她也必須在業餘時間不斷學習,「韓國人有這樣一種心態:如果你不能不斷自我提升,你就會落後,成為一個失敗者。這種恐懼讓我們加倍努力。」

藝珍因此周末經常去吊點滴,以利周一有精力上班。如此工作環境,根本沒有足夠時間生養孩子。

還有一個原因是,男性的育兒參與度低。全正妍(Jungyeon Chun)育有7歲女兒和4歲兒子,但令她氣憤的是,丈夫不幫忙照顧孩子或做家務。她說:「我感到非常憤怒,我曾受過良好的教育,並被教導男女是平等的,所以我無法接受這種情況。」

另一原因是居住成本和課外輔導費過高。

结婚6年的兒童英語補習班39歲講師史特拉指出,房價太高,導致她住得離首爾越來越遠。加上南韓兒童從4歲開始上數學、英語、音樂等昂貴的課程,如果拒絕跟隨潮流,會被視為放任孩子成為失敗的人。史特拉說:「我見過有父母每月在孩子身上花700英鎊(約2萬7950元台幣),大部分人負擔不起。」但不上課,孩子就會落於人後。

32歲敏智說:「我的結論是,南韓不是孩子能夠幸福生活的地方。」

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