每種動物所需睡眠相差甚遠,例如長頸鹿每天只要睡2小時,非洲叢林象同樣只需要2小時睡眠,站著睡,還可以維持48小時不睡,蝙蝠卻可睡上20小時;人類在睡的時候無法對外界做出反應,海豹可以邊睡邊潛水,候鳥可以邊飛邊睡。

科學家在距南極70英里約112.6公里的喬治王島(King George Island),以錄影、腦電圖(EEG)等方式研究南極企鵝的睡眠,發現企鵝父母的睡眠高度分散,他們可以站著睡、躺著睡,一天睡上1萬次,但每次睡4秒上下。

喬治王島上打瞌睡的南極企鵝。美聯社
喬治王島上打瞌睡的南極企鵝。美聯社

這項研究由南韓極地研究所學者李員英(Won Young Lee,音譯)及里昂神經科學中心專家利布赫爾(Paul-Antoine Libourel)等主導,利布赫爾指南極企鵝的睡眠模式「非常不尋常,凸顯了我們對睡眠所知甚少,人類無法承受這種睡眠方式,但企鵝可以。」

 

喬治王島上的南極企鵝。美聯社
喬治王島上的南極企鵝。美聯社

科學家發現育雛中的南極企鵝,父母會分工出海捕食和坐巢,坐鎮在家的這位不可熟睡,以免蛋或寶寶遭其他企鵝或鷗鳥覬覦,牠們用「微睡眠」方式,秒睡秒醒不斷循環著,休息也警戒。

企鵝遭掠食者攻擊機率最低的時刻為中午前後,而這正是牠們睡眠深度略增的時刻。

喬治王島上打瞌睡的南極企鵝。美聯社
喬治王島上打瞌睡的南極企鵝。美聯社

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