曹溪宗是南韓佛教最大派系,約有1千萬信徒,69歲的慈乘法師曾任曹溪宗第33代和第34代總務院長。 曹溪宗佛教代表今天召開記者會表示,七長寺的僧舍昨晚6時50分起火,僧舍燒得精光,慈乘法師死於火災,享壽69歲,慈乘法師的遺願是希望教派穩定、傳法度生、並以「燃身供養」(自焚)喚起所有信徒的警覺之心。

曹溪宗將在首爾市中心的曹溪寺開放信徒焚香祝禱5天,預計下個月3日以教派最高規格舉行葬禮與告別式。曹溪宗還表示,慈乘生前曾說,無生也無死,所以無罣礙。

警方發現慈乘曾留下紙條。翻攝《中央日報》
警方發現慈乘曾留下紙條。翻攝《中央日報》

南韓《中央日報》報導指,警方在慈乘停放寺廟附近的座車裡找到兩張交代後事的紙條,其中一張是留給曹溪宗人士,為造成不便表示道歉,他的弟子會協助重建僧舍,另一張紙條則是留給警方,表示他是自殺,無需特別驗屍,只要看監視錄影器即可證明。

警方確認過監視影像,事發前後的確只有慈乘一人進入僧舍。曹溪宗人士、慈乘家人也無異議,但因慈乘德高望重,當局仍慎重以對,南韓京畿道警察廳、京畿道火災災害本部、國立法醫研究所等機構組成聯合小組,調查起火原因和火災類型。南韓國立科學搜查研究院也將比對DNA 確認死者身分。

慈乘生於1954年,18歲出家進入曹溪宗,55歲當上曹溪宗總務院長,也是曹溪宗唯一能連任兩任總務院長的高僧,他生前熱衷促成兩韓和解,曾經3度訪問北韓,據稱他本週一受訪時,還談及要對大學生弘揚佛法。

 

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