世界著名免疫學家與癌症免疫治療先驅本庶佑(Tasuku Honjo),1980年代提出免疫球蛋白類型轉換的概念框架與基因變化模型,還於1992年首次鑑定PD-1(Programmed cell death protein 1)對於活化T淋巴細胞上的重要作用,此項研究也為癌症帶來全新標準療法「免疫療法」,因此2018年獲得諾貝爾醫學獎,後來獲頒台大名譽博士學位,今日受邀透過預錄影片的方式在台灣大學畢業典禮致詞演說。

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本庶佑表示,「好奇心」始於懷疑,也是一切的根本,若將所有事物視為理所當然,就將失去所有好奇心。他則舉例,開始攀爬一座山峰,但不是像聖母峰那樣高聳的大山,然而即便是小山也蘊藏許多有趣的素材,順著溪流而上,找到一塊石頭,石頭看起來其貌不揚,好奇心驅使拾起它,隨後嘗試弄清楚它的本質。

另一方面,本庶佑指出,順著溪流而上溯其源頭,最終抵達一個小噴泉,從中不斷湧流出的清澈泉水,孕育下游寬闊的河川,最終流入大海,進而思考這些現象背後的原理,探問「究竟是什麼地理現象塑造這座山峰」,於是開始調查島上發生的其他地質活動,如何創造群山峻嶺乃至整座台灣島。

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台灣大學今日舉行畢業典禮。台灣大學提供
台灣大學今日舉行畢業典禮。台灣大學提供

本庶佑認為「只要保持好奇心,就能不斷邁進」,並以自身例子說明,最初發現PD-1分子,他與研究團隊並不知道它將扮演免疫系統剎車的角色,但在好奇心的驅使之下決定更進一步深入鑽研,最終發現若把動物的PD-1基因剔除,動物就會展現過度的免疫反應,開啟治療癌症新的紀元,可謂一次「意外驚喜」。

不過本庶佑也說,「意外驚喜」源自無法掌握的運氣,一旦它從身旁掠過,事後再想挽回為時已晚,重要的是無論身處何種領域,都應持續保持好奇心,後來甚至就會發現,原本在山上撿到的那顆石頭,竟是無價的寶玉。

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最後,本庶佑指出,當年造訪花蓮縣,非常享受該地的美麗景致,諸如雪白岩層、清澈溪水、礫石以及傳統文化等,也對當地受到強震侵襲受災嚴重,表達深切慰問。


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