林日新、鄒永恩共同指出,民眾每天吸入的空氣和吃下的食物中,都可能含有大量病毒及細菌,所謂病從口入,咽部雖有豐富的淋巴組織,因而具有免疫功能,可防禦外來病菌對人體的侵襲,但也正因如此,如果發生病菌感染,咽部首當其衝,咽部發炎疼痛常為第一個警訊。

急性咽炎的定義為咽部黏膜、淋巴、肌肉等周圍軟組織的發炎反應,好發於秋冬及春夏季節交替之時,一般病程約持續1個星期左右。典型的表現為咽部疼痛,吞嚥疼痛及吞嚥困難,並可能伴隨發燒、頭痛、全身倦怠、肌肉痠痛、聲音沙啞、鼻塞、流鼻水、咳嗽、頸部淋巴腫脹疼痛等症狀。

其中病毒感染為急性咽炎最常見的原因,常見病毒為鼻病毒、冠狀病毒及腺病毒,其餘如流行性感冒病毒、副流行性感冒病毒、腸病毒、EB病毒等,也會以咽炎來表現。相較於細菌感染,病毒感染較易合併咽部以外的症狀,像是結膜炎、鼻塞、流鼻水、咳嗽、聲音沙啞、腹瀉等全身性症狀。

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雖然大部分的病毒感染症狀較為輕微,且會自行痊癒,但是對於嬰幼兒、65歲以上長者、居住於長期照護機構的住民,罹患心肺肝等潛在性疾病、慢性代謝性疾病(糖尿病)、腎衰竭、血紅素病變、免疫不全需長期治療的人,以及孕婦、肥胖者(身體質量指數BMI≧30)與6個月大到18歲需長期接受阿斯匹靈治療等高危險群患者,有可能引起嚴重併發症,甚至導致死亡。最常見的併發症為肺炎、腦炎、腦膜炎、心肌炎、心包膜炎等,不可輕忽。

林日新、鄒永恩表示,急性咽炎不論是病毒或細菌感染,都會透過咳嗽或打噴嚏所產生的飛沫傳播給其他人,尤其在密閉空間更容易造成傳播。因為病毒或細菌可在低溫潮濕的環境中存活數小時,會短暫存活於物體表面,所以也可經由接觸傳染,例如手接觸到被汙染物表面上的飛沫或鼻涕之後,又去揉眼睛或摸口鼻,病菌便會隨之入侵。因此,到公眾場所若能盡量戴口罩、勤洗手,並且不要用手直接碰觸眼睛、鼻子和嘴巴,就能隔絕大部分的感染源。

大多數急性咽炎患者,尤其是病毒性的感染,症狀比較輕微,病程約7-10天即會自行痊癒,可以單純給予症狀治療並觀察有無產生併發症,多注意水分補充及充足的睡眠,也有助於病情改善。細菌性的咽炎則需要使用抗生素治療,只要治療及時,大多可在1週左右痊癒。

林日新、鄒永恩呼籲,罹患急性咽炎之後,如果出現呼吸急促、呼吸困難、發紺(缺氧、嘴唇發紫或變藍)、血痰、胸痛、意識改變、低血壓、高燒持續72小時、頸部腫脹疼痛等危險徵兆,即暗示可能有嚴重併發症產生,應儘速就醫,醫師會視病情使用抗病毒藥劑或抗生素。


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