路透社報導,根據「世界監獄簡報」(World Prison Brief)的資料,英國是西歐中監禁率最高的國家。但由於科刑法規變得更嚴格、導致受刑人口持續增加,而新一項監獄建造計畫又趕不上囚犯增加速度,引發監獄爆滿危機。

此次關於英國監獄面臨飽和有4大重點:

  1. 英國的監獄牢房已快要完全用完牢房空間了。
  2. 新建監獄的計畫趕不上快耗盡空間的現狀。
  3. 新任首相需面臨是否將提早釋放部分犯人的難題。
  4. 政府正在考慮減少監獄事務支出的資金。

許多英國監獄已讓單人牢房塞進2名受刑人。前保守黨政府也已啟動緊急措施,使得一些囚犯提早出獄,以及法院案件推遲審理,以免再有新犯入監。

英國典獄長團體的領導人已示警,除非能找到解決辦法,否則很快囚犯就得在拘留所受刑,這會限制警方工作,並造成更大範圍的司法系統被打亂。

帶領工黨的施凱爾(Keir Starmer)曾形容英國監獄情況是前政府的「巨大失敗」,但就像英國面臨的其他挑戰,從汙水溢入河川到國民健保署(National Health Service,NHS)罷工,現況恐怕維持不了多久。

儘管如此,英國政府相關財務讓施凱爾沒有太多施展空間。根據倫敦智庫「政府研究所」(Institute for Government)推算,未來幾年政府的監獄事務支出預計每年會比需求短少5.9%。

截至本月5日,英格蘭與威爾斯的獄中囚犯合計已由去年同期的86035人增至87453人,逼近多位典獄長認定的最高容納總數88864人。

英國典獄長協會(Prison Governors Association)主席惠特利(Tom Wheatley)直言,新政府沒有時間可以浪費。

他告訴路透社:「我想他們可以(夠快應對),但也只是勉強化解。情勢仍將一觸即發。我們持續逼近安全容納的臨界點,即使已經超塞了。」

新上任的英相施凱爾才剛上任,就面臨棘手的監獄飽和問題。中央社
新上任的英相施凱爾才剛上任,就面臨棘手的監獄飽和問題。中央社

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