在過去五十多年來,奧運會運動員經常受到毛茸茸的、有羽毛或史萊姆狀的吉祥物歡迎。

奧林匹克吉祥物是種對主辦城市文化和歷史的一種卡通式概括,設計感非常重要,且往往在奧運會舉行前幾年被選中並敲定。

據國際奧林匹克委員會稱,這些古怪的漫畫設計的作用是幫助傳播「節日氣氛」,並體現奧運的活力。

在法國大革命象徵自由紅色佛里幾亞無邊便帽。翻攝自波士頓美術館
在法國大革命象徵自由紅色佛里幾亞無邊便帽。翻攝自波士頓美術館

幾十年來,有雪人、大腳怪、戴牛仔帽的熊和外星人到奧運的舞臺上。

今年,奧運吉祥物被命名為弗里吉(Phryge),將採取帽子的形式,特別是象徵解放的羅馬奴隸戴的獨特的紅色佛里幾亞無邊便帽(Phrygian cap),在法國大革命期間成為自由的象徵。

第一隻奧運吉祥物舒斯在1968年法國冬季奧運首次亮相。翻攝自奧運官網
第一隻奧運吉祥物舒斯在1968年法國冬季奧運首次亮相。翻攝自奧運官網

第一個吉祥物是由設計師拉法格(暫譯)(Aline Lafargue)於1968年為法國格勒諾布爾冬季奧運創作的。

親切地被命名為「舒斯」(Shuss),這個角色由一個紅白相間的頭和附在滑雪板上閃電狀的腿組成。

儘管拉法格因這隻吉祥物成名,但他僅在一夜內就完成創作並提交了設計圖。

2014年俄羅斯冬季奧運會吉祥物為三隻北極動物,野兔、北極熊和豹。翻攝自奧運官網
2014年俄羅斯冬季奧運會吉祥物為三隻北極動物,野兔、北極熊和豹。翻攝自奧運官網

為了找出適合的吉祥物,主辦國通常會舉辦一次設計競賽,就像是在2014年俄羅斯冬季奧運會收到了超過24000張設計圖。

獲勝者是三隻北極動物,野兔(Silviya Petrova)、北極熊(Oleg Seredechniy)和豹(Vadim Pak),分別代表著奧運領獎臺上的三個名額,選拔由公眾投票選出,獲勝的結果在俄羅斯電視臺播出。

2012倫敦奧運會吉祥物銀色獨眼外星人,文洛克和曼德維爾。翻攝自奧運官網
2012倫敦奧運會吉祥物銀色獨眼外星人,文洛克和曼德維爾。翻攝自奧運官網

由於吉祥物是官方商品的關鍵,可愛樣貌和毛茸茸的柔軟度一直是設計的關鍵。

然而詭異感也是設計理念的一環,2012年Iris設計公司生產了兩隻銀色獨眼外星人,文洛克(Wenlock)和曼德維爾(Mandeville),以迎接倫敦奧運會,當時一位CNN讀者寫道,「如果這些東西出現在50年代的恐怖電影中,將被視為是一個經典的外星生物。」

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