路透社報導,NASA並未公布星際飛機返航的新時程,引發究竟這2位執行任務的太空人何時才能返回地球的疑慮,因為出現更多的測試與技術問題已導致回程一再延期,按先前表定他們將於本月26日返回地球。


中央社報導,載運美國太空人魏勒摩爾(Butch Wilmore)和威廉斯(Suni Williams)的星際飛機在6月5日發射升空,這次旅程是取得NASA核發常規飛行認證的最後測試。


星際飛機自2019年以來進行過2次無人試飛,而這次首度的載人測試並非一帆風順,包括28個操縱推進器有5個發生故障,用於加壓推進器的氦氣5次外洩,以及顯然是先前狀況沒排除造成的推進劑閥門開關不正常。


上述種種問題,以及NASA與波音不得不執行更多測試,已引發究竟星際飛機何時才能把太空人帶回家的質疑,這也使得波音的星際飛機計畫所面臨的更大範圍問題清單加長,因為波音除了與NASA簽訂的45億美元(約新台幣1457億元)研發合約之外,又超支了15億美元(約新台幣486億元)。


當星際飛機本月6日抵達太空站附近準備對接時,因5個推進器故障導致這艘太空飛行器無法靠近,直至波音改寫程式並調整若干程序,讓其中4個推進器重啟運作,才完成對接。


星際飛機自太空站脫離與返回地球,可說是這趟任務最複雜的階段。NASA官員曾表示,他們想更加了解推進器故障、閥門問題和氦氣外洩的原因,再讓星際飛機展開約莫6小時的返回地球旅程。

 

美國太空人魏勒摩爾(右)和威廉斯(左)暫時仍需留在太空站中。路透社
美國太空人魏勒摩爾(右)和威廉斯(左)暫時仍需留在太空站中。路透社
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