這顆名為葛利斯12b(Gliese 12b)的行星,繞著雙魚座紅矮星公轉,這顆紅矮星大小僅有太陽的27%、溫度也僅60%,不過與葛利斯12b的距離堪稱最理想,估算行星地表溫度約攝氏42度,最可能有液態水存在,造就最適合人類居住的環境。

由於紅矮星太小,葛利斯12b僅需12.8天就能完成公轉,意謂不到13天就過了1年。

研究共同作者愛丁堡大學及倫敦大學學院的博士生佩樂索普(Larissa Palethorpe)說:「這顆行星最接近我們,是重大發現。」

科學家還不能確定行星上的大氣成分,以及是否有水,佩樂索普說「有水的話就比較像地球」,不過也可能如金星般,水分因溫室效應而逸散。

葛利斯12b距離地球僅40光年,是已知最接近地球的宜居行星,不過佩樂索普說,以人類最先進的太空船,也要飛大約22.5萬年才能抵達。

這項發現刊登在《天文物理期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters)以及《英國皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。

畫家筆下的葛利斯12b。翻攝自NASA
畫家筆下的葛利斯12b。翻攝自NASA

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