美國政府自1970年將大麻列為「一級毒品」,現在有望放寬限制。美媒報導,美國緝毒局將已經採取行動,把大麻改歸類為「低風險藥物」。


美聯社今天引述5名知情人士消息指出,美國緝毒局提案認可大麻的醫療用途,並認定大麻比一些極危險藥物被濫用的可能性低,但不會讓娛樂用途的大麻完全合法化。


美國緝毒局提議仍須交由白宮管理及預算局(White House Office of Management and Budget)審查。一旦批准,美國緝毒局將就大麻是否與海洛因(heroin )和迷幻藥(LSD)同列為「一級毒品」徵求公眾意見。


之後,美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)建議,將大麻從一級毒品改列為三級藥品,與K他命(ketamine)和同化類固醇(anabolic steroids)同一等級。三級藥品仍受法規管制約束,未經許可販售仍可能面臨刑事起訴。


根據中央社報導,美國總統拜登(Joe Biden)在2022年10月就曾呼籲重新檢討大麻毒品分級,同時簽署行政命令,赦免曾因持有大麻而觸犯聯邦法律的數千名民眾,也呼籲各州州長和地方首長採行類似措施,邁向大麻除罪化。


拜登去年12月表示,服用和持有大麻的犯罪紀錄,對就業、住房、教育機會帶來不必要障礙,對待大麻的錯誤方式,使得許多人生活被顛覆。今年是美國選舉年,放寬大麻的宣布可能有助提高拜登支持率,吸引年輕選民。


蓋洛普去年秋天一項民調發現,高達70%成年人支持大麻合法化,比2000年30%高出2倍多。隨著全美民眾,特別是年輕選民,對大麻接受度和除罪化呼聲越來越高,拜登和兩黨主要議員一直推動美國緝毒局採取行動。


部分人士則抱持懷疑態度,認為美國緝毒局不應改變政策,否則將產生有害副作用。美國緝毒局前副局長萊里(Jack Riley)對這項提議表示擔憂,他認為大麻是一種「入門藥物」,可能導致吸食者進一步使用其他藥物。


不過萊里也表示,新規可能會讓政府集中資源打擊主要毒品,像是每年在美國造成超過10萬人死亡的芬太尼(fentanyl)。


另也有部分人士認為,大麻應該被視為與酒精同類型物品監管即可,美國聯邦參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)近日率領21名民主黨人,共同致函緝毒局長米爾格拉姆(Anne Milgram)和司法部長賈蘭德(Merrick Garland),要求將大麻從管制清單移除,並與酒精接受同等級監管。


他們在信中呼籲,政府解決50多年來失敗的種族歧視性大麻政策。


美國聯邦政府自1970年將大麻列為一級毒品,代表沒有醫療用途,並有很高的濫用可能,且在聯邦禁止販運法律規定下,觸犯者會被判重刑。


近年來,美國聯邦政府毒品政策不及許多州。全美現在已有38州將醫療用大麻合法化,另有24州將娛樂用大麻合法化。


這項新規一旦通過,將推動大麻產業迅速成長,估計創造300億美元(約新台幣9787億元)的價值。另外,由於被列為一級毒品要取得授權研究十分困難,放寬限制將有助大麻研究。近年來,美國聯邦政府對輕微持有大麻起訴案件不多,估計新規不會對美國司法體系產生立即衝擊。


但放寬限制可能會為反毒戰爭和其他領域帶來意想不到後果,包括美國在國際間的條約義務;1961年的「麻醉藥品單一公約」(Single Convention on Narcotic Drugs)即要求將大麻定為刑事犯罪。

 

美國合法販售大麻產品的商店。美聯社
美國合法販售大麻產品的商店。美聯社

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