科學新聞報導,1999年一位農民在英格蘭布賴爾島耕田時,意外發現這個墓穴。

研究人員一直想知道這個石砌墳墓裡埋的是男是女,其中有一把劍,劍通常在男性墓葬中發現,其中還有一面鏡子,通常在女性墓葬中發現。科學家採取其牙齒琺瑯質中的蛋白質確認,墓穴中葬的是女性骸骨。

英格蘭保護和研究歷史古蹟的人類骨骼生物學家梅斯和同事推測,這名婦女可能參加過突襲並幫助抵禦敵人的攻擊。

在鐵器時代的歐洲,社區之間的暴力可能經常發生。而且越來越多的證據指出,古代上戰場的不只是男性,女性也可以成為戰士。

女子墓穴。
女子墓穴。

研究人員推測,墓穴中鏡子的一種可能用途,是閃爍反射的陽光光束,作為與附近島嶼上的人們和船隻溝通的一種方式。如果是這樣,並且考慮到這把劍的存在,布萊爾女人可能幫助計劃了攻擊和防禦行動。