搜救人員改用人手挖掘後進展良好,11月28日終於抵達工人被困位置,救出全部41人。

他們經由一條寬90公分的焊接管道一一離開,第一名工人脫困時,省長達米在他頸上掛上花環,在場救援人員、官員及工人親友都歡呼慶祝。工人在臨時設置的帳幕接受身體檢查,隨後送往醫院進行更全面評估。

印度總理莫迪在社群網站發文,讚揚被困工人的勇氣和耐心,祝願一切順利和健康,並向所有參與救援行動的人員致敬,指其樹立了人性和團隊合作的榜樣。

救援現場。路透社
救援現場。路透社

這起意外發生在北阿坎德省(Uttarakhand)烏塔卡西縣(Uttarkashi)一條修建中的隧道,11月12日發生坍塌意外,41名工人受困,起初僅能透過一條水管取得氧氣、乾糧以及藥物,救援大隊數日後成功插入較大的圓管,為工人提供熱食。

救援工作因土質因素屢屢受挫,鑽土機械經過多次維修與更換,終於成功置入直徑8公尺、長約60公尺的逃生通道,昨起由24名傳統礦工以挖「鼠洞」(rat-hole)技法,人工清除了最後5公尺的碎石。

印度時間晚間8時,官方宣布已救出5人,救護車將他們送往鄰近的醫院,接受體檢及照護。之後官方宣布全數救出。

根據全國救災管理署(NDMA)的說法,工人們的健康狀況大致良好,27日甚至還在隧道裡打板球。

隧道口臨時搭建的小廟。路透社
隧道口臨時搭建的小廟。路透社

救援完成後,印度政府將開始調查隧道坍塌原因,追究建築公司的責任。

根據中央社,在坍塌前幾天,工程人員為了推進隧道工程而拆除一座印度廟,當地村民認為觸怒天神,23日與受困工人家屬,共同在隧道口搭建一座小廟祈福。在救援期間,可見救援人員不時到這座小廟接受祝福。

「今日印度」電視台日前引述印度地質學家拉曾德蘭(C.P. Rajendran)報導,隧道地處喜馬拉雅山脈主中央斷層(MCT)附近,1803年曾發生規模7.8地震,且岩石本身脆弱易碎,施工風險高。此外,隧道工地未依安全規定建造逃生通道。

這條興建中的隧道全長4.5公里,是連接印度教4大聖地的「四聖地公路」(Char Dham Highway)的一部分。

省長達米為脫困工人掛上花環。路透社
省長達米為脫困工人掛上花環。路透社

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