布拉格動物園11日發表聲明稿,證實雌性穿山甲「潤喉糖」經超音波檢查證實已經懷孕。根據估算,「潤喉糖」將在今年12月中旬到明年1月中旬之間生產。如果一切順利,將是第一隻在歐洲出生的穿山甲寶寶。

布拉格動物園園長波貝克(Miroslav Bobek)表示,穿山甲懷孕對園方是一大鼓舞, 如果順利生產「那會是很棒的耶誕禮物」。

園方公布穿山甲懷孕的超音波照片。翻攝布拉格動物園臉書/zoopraha
園方公布穿山甲懷孕的超音波照片。翻攝布拉格動物園臉書/zoopraha

潤喉糖和雄性穿山甲「果寶」是由台北市立動物園借殖,今年4月入住該動物園,經檢疫後5月中旬開放民眾參觀,園方先將兩隻分開飼養,1個月後才讓牠們聚在一起,沒想到兩隻立即進行交配。

園方還設計了特殊支架,方便保育員在潤喉糖進食時進行超音波檢查和採血,8月第一次檢查時還沒懷孕,最近檢查終於確定懷孕。

2020年1月,捷克首都布拉格與台北締結為姊妹市,從此全力推動台北動物園穿山甲的借殖計劃,這對穿山甲可說是兩市友誼的象徵。

穿山甲面臨絕種威脅。翻攝布拉格動物園臉書/zoopraha
穿山甲面臨絕種威脅。翻攝布拉格動物園臉書/zoopraha

曾兩度訪台的布拉格市長賀瑞普(Zdeněk Hřib)對城市外交用這樣的方式開花結果感到欣慰,「可見這對穿山甲在布拉格動物園過得很好、享有浪漫的生活環境」。他說,現在能做的就是祝福牠們順利生出下一代。

布拉格是德國萊比錫(Leipzig)後,第2個擁有台灣穿山甲的歐洲動物園。全世界最古老的動物園維也納美泉宮動物園(Tiergarten Schönbrunn)也對飼養穿山甲表示興趣。

穿山甲唯一有鱗的哺乳動物,繁殖的動機主要源於牠們面臨生存威脅。穿山甲原生分布在南亞和中非,但遭到大量獵殺,一直是世界上非法交易量最多的哺乳動物之一,全部8個物種均面臨絕種威脅,因此被國際自然保護聯盟(IUCN)列入瀕危物種紅色名錄,保護級別被評估「極度瀕危」。(綜合中央社、外電報導)

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