莊智淵從8歲開始打桌球就展現天分,媽媽李貴美是啟蒙教練,他過去曾赴德國打球,球風結合亞洲快速和歐洲的旋轉是特色,2003年底世界排名一度升到第3名、是生涯最高排名紀錄。

莊智淵從1998年曼谷亞運開始、連打7屆亞運,2002年釜山亞運男子單打奪下銀牌,2022杭州亞運(2023年舉行)男團奪銅,與林昀儒搭配男雙也奪銅,生涯亞運累積獎牌數1銀9銅。

莊智淵首度奧運登場是2004年雅典奧運,接著連6屆奧運都沒有缺席,2012年倫敦奧運男單奪下第4名,上屆2020東京奧運(2021舉行)男單16強止步,男團則在8強止步,今年再拚巴黎奧運、連6屆打奧運台灣第1人。

去年杭州亞運結束後,當時42歲的莊智淵沒有輕言退休,認為人生不該設限,打球生涯約35年,有倦怠和痛苦的時刻,但既然決定要走這條路,就堅持做下去,「我真的是喜歡打球,只想要單純做好事情。」

除追求自身進步,莊智淵也樂見桌球世代交替、讓台灣桌球環境更健全,此次專心準備男團賽事,男單則由19歲的徒弟高承睿參賽,別具世代傳承意義。(中央社)


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