動物園表示,保育員在1月14日呼喚亞洲象「友信」進室內欄舍準備洗腳與做基本訓練時,觀察到牠左後腳跛行不敢著地。  經獸醫初步檢查,發現「友信」腳底無異物但膝蓋發熱,所以先給予口服藥物服用、雷射治療,並囑咐將牠留在室內觀察,以便持續給予物理治療,因為四隻象腳共同承受3噸多的體重,一旦象腳有恙,隨之而來的可能是更多的健康問題。  

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亞洲象友愷(左)、亞洲象友信(右)象齡近43歲。台北市立動物園提供
亞洲象友愷(左)、亞洲象友信(右)象齡近43歲。台北市立動物園提供

然而,「友信」的腳疾時好時壞,隨著牠側躺休息的時間越來越長,左腳願意踩地的行為卻越來越少,保育員回報「友信」腳疾似乎每況愈下,左後腳底也變腫。  

醫療團隊擔心牠腳底內部蓄膿,開始為友信腳底的傷口清創,從1月底開始每日為友信泡腳(優碘)治療、拍X光訓練、擦肌肉舒緩藥膏。  

大動物醫療大不易, 每次醫療要調集約15-25位保育員們及獸醫師前來協助。台北市立動物園提供
大動物醫療大不易, 每次醫療要調集約15-25位保育員們及獸醫師前來協助。台北市立動物園提供

但「友信」自2月14日開始配合意願降低,不願意配合傷口採樣、泡腳及訓練,甚至拒食抗生素。動物園徵詢專業獸醫師的經驗與建議,決定為「友信」進行更積極的治療,因此透過醫療與人力配置規劃及事前沙盤演練,在2月17、22、29日共進行了3次清創醫療,每次約調集15-25位保育員們及獸醫師前來協助,同時進行實務訓練。  

保育員為亞洲象友信準備牧草讓牠可以躺臥放鬆。台北市立動物園提供
保育員為亞洲象友信準備牧草讓牠可以躺臥放鬆。台北市立動物園提供

進行清創治療後,保育員還有另一大難題,就是配合醫囑每日餵藥,因為大象體型大,每種藥需要吃的量都是一般動物的十倍甚至百倍,例如每天要吃的抗生素就高達140-160顆,保育員每天都要想各種辦法讓「友信」乖乖吃藥,例如混入飼料、藏到瓜果或是一口好吃的食物搭一口藥,還曾用「包檳榔」的方式,把藥用味道較重的月桃葉包起來,再藏在狼尾草束中哄騙友信吃下,但保育員說,這些小技巧總是很快就被聰明的友信破解。

大動物醫療大不易, 每次醫療要調集約15-25位保育員們及獸醫師前來協助。台北市立動物園提供
大動物醫療大不易, 每次醫療要調集約15-25位保育員們及獸醫師前來協助。台北市立動物園提供

動物園表示,大象足底是具有緩衝作用的堅韌肉墊,可以緩衝趾甲的受力,維持足底健康相當重要,當年亞洲象「馬蘭」晚年也是飽受腳疾之苦,希望「友信」能好好配合療程,讓腳疾可以逐日恢復。

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