澳洲國防部長馬勒斯(Richard Marles)宣布,澳洲政府將在未來10年額外支出500億澳元(約1兆台幣)用於國防。馬勒斯表示,往後將聚焦於保護澳洲在亞太地區的利益。

澳洲戰略核心是發展一支匿蹤核動力潛艦艦隊,將關鍵飛彈能力提高兩倍,並發展一支大型水面作戰艦隊。馬勒斯說:「擁有我國史上最有能力的海軍將是我方投射能力和拒止戰略的核心。」

澳洲「2024年國家防衛戰略」(2024 National Defence Strategy)報告指出,冷戰結束的樂觀情緒,已被美國與中國日益加劇的戰略競爭帶來的不確定性取代,區域內的競爭以前所未有的軍事與非軍事集結展開,這可能加劇軍事升級及誤判風險。

報告說明澳洲正面臨的戰略環境挑戰,當中指出,隨著中國戰略與經濟實力增長,預計中國將繼續在印太地區發揮更突出的作用,試圖改變當前的區域平衡。中國在追求戰略目標時採用了脅迫手段(coercive tactics),包括強行處理領土爭議,及以不安全的方式攔截國際水域及空域活動的船隻及飛機。中國在印太地區的倡議目的與範圍也缺乏透明度。

報告指出,台海發生危機與衝突風險正在增加,其他爆發點也在增加,包括南海及東海爭端,及印度邊界的爭議等。這樣的戰略環境使得澳洲要採取全新的方式進行防務工作,必須與主要戰略夥伴美國更加緊密合作,也必須與其他重要夥伴合作,特別是日本、紐西蘭。

報告表明,「拒止戰略」(Strategy of Denial)將成為未來澳洲國防計劃的基石,目的是在任何衝突開始前進行威懾(deter),防止任何潛在敵人透過武力脅迫澳洲。「拒止戰略」並涉及澳洲與美國及其他主要夥伴的合作。


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